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Pourquoi les araignées ne se prennent pas dans leur toile ? de Robert Matthews

Voilà, le temps est venu d’honorer un engagement et de rédiger la critique du livre reçu grâce à Masse Critique (j’avoue avec un peu de retard, à croire que je ne suis jamais à l’heure…).

Pour commencer, voici la 4ème de couverture, celle qui m’a décidé de postuler pour ce livre :

Pourquoi est-il impossible de se chatouiller soi-même ?

Que se passerait-il si on tombait dans un trou noir ?

Peut-on prédire de quel côté tombera une pièce jetée en l’air ?

Sous une averse, vaut-il mieux marcher ou courir ?

A quoi servent les alvéoles des balles de golf ?

Voici quelques-unes des questions déroutantes, intrigantes, et parfois carrément bizarroïdes que se pose le grand public. Et comme le montre ici l’éminent scientifique robert Matthews, les réponses sont tout autant fascinantes !

Depuis le destin mystérieux des chaussettes disparues jusqu’à la localisation du big-bang, ce recueil dévoile les secrets de la science qui nous environne. Amusant, instructif, et souvent très inspiré, ce livre est à mettre impérativement entre les mains de tous les curieux et passionnés de faits scientifiques, même les plus minuscules.

Robert Matthews est professeur de sciences associé à l’université Aston de Birmingham, au Royaume-Uni. Il a publié maintes études novatrices et a remporté au prix Ig-Nobel pour ses recherches sur la loi de Murphy, en expliquant pourquoi les tartines tombent si souvent du côté beurré. C’est également un journaliste scientifique reconnu qui participe à diverses publications, dont le Sunday Telegraph, le Financial Times, Focus, et le New Scientist.

Comme vous le voyez c’est un livre qui répond à plein de questions… Donc pour moi, c’est plus un livre qu’on « feuillette » plus qu’on ne lit ! En tous les cas, moi, je tourne les pages, je vois une question qui m’intéresse, j’en lis la réponse et je recommence ! Les explications sont en général simples même si pour certaines, il vaut peut-être mieux avoir une légère connaissance scientifique ! Les questions sont organisées par thème : Croyances, mythes et mystères, Nombres, jeu et passe-temps, Incroyable nature, etc, … Mais on peut aussi trouver des questions par mots-clés : vent, silence, bulle, etc, …

Allez, je vous donne un exemple ! Pourquoi ne pas répondre au titre ?

Pourquoi les araignées ne se prennent pas dans leur toile ?

En fabriquant leur toile, les araignées produisent un grand nombre de fils, dont un seul est collant. Le long de ce fil, la colle est disposée en gouttelettes, entre lesquelles l’araignée pose les pattes lorsqu’elle se dirige habilement vers sa proie.

Et pour le « plaisir » je rajoute :

Pourquoi la Lune présente toujours la même face à la Terre ?

Malgré les apparences, la Lune tourne sur son axe en une période de 27,3 jours. Si on ne le remarque pas, c’est parce que cette durée correspond à celle de son orbite autour de la Terre, ce qui fait que nous voyons toujours la même face (bien que certains phénomènes subtils nous permettent d’en entrevoir davantage de chaque côté, jusqu’à 59% de sa surface). Cette « rotation synchrone » est due principalement à la gravité terrestre qui agit sur la forme de la Lune et exerce sur elle une force de freinage telle qu’elle est forcée de calquer sa vitesse de rotation sur sa période de révolution. Pratiquement toutes les lunes du systèmes solaires présentent une rotation synchrone, mais une seule planète semble se comporter de la même façon : Mercure, dont la relative proximité avec le Soleil a ralenti la rotation à un tour tous les cinquante-huit jours. La Terre est si éloignée du Soleil que la force de freinage est extrêmement faible et qu’il n’y a donc aucun risque (ou aucune chance, selon le point de vue de chacun) que sa rotation ralentisse au point qu’elle montre toujours la même face au Soleil.

En résumé, un ouvrage très agréable avec des explications simples répondant à des questions auxquelles on n’aurait même pas pensé !! hihihi

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